40 böcker alla borde läsa innan 40
Böckerna

40 böcker alla borde läsa innan 40

Det här är en läsutmaning som heter duga. SelmaStories har satt ihop en lista bestående av tidlösa klassiker och samtida succéer att läsa innan du fyller 40.

Av: Elsa Sjögren
Fotograf: Getty
Publicerad: 17 december 2020

Det här är en läsutmaning som heter duga. SelmaStories har satt ihop en lista bestående av tidlösa klassiker och samtida succéer att läsa innan du fyller 40.

Obs! Se den här listan som ett förslag att jobba från, lägg till och ta bort böcker som du själv vill i din egen att läsa-lista. Det finns inga måsten.

1. Vita tänder av Zadie Smith

Bokomslag för Vita tänder
I en myllrande del av London möts medlemmar från familjerna Jones, Iqbal och Chalfens. De har olika bakgrund, religion och hudfärg men deras liv vävs samman i en oförutsägbar berättelse. Vänskapen mellan två omaka män, Archie Jones och Samad Iqba, går som en röd tråd genom romanen som spänner sig över ett halvt sekel.

Köp boken här.

2. Norwegian Wood av Haruki Murakami

Bokomslag för Norwegian wood
Boken som gjorde Haruki Murakami till en superstjärna i litteraturen. När Toru av en slump träffar sin väns före detta flickvän Naoko blir han huvudlöst förälskad. Deras kärlek är lika delar öm, intensiv och omöjlig. Naoko är vacker men har ett bräckligt psyke och medan hon försvinner in i vårdhem skriver Toru brev, gör korta besök och väntar. Läs boken för skildringarna av relationer, kärlek, sex och känslomässigt beroende.

Köp boken här.

3. Återstoden av dagen av Kazuo Ishiguro

Bokomslag för Återstoden av dagen
2017 års mottagare av Nobelpriset i litteratur Kazuo Ishiguro ligger bakom denna storsäljare. Butlern Stevens ger sig ut på sitt livs första semester i sin husbondes bil. Läsaren får följa med på en resa genom 1950-talets England såväl som genom Stevens egna minnen.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

4. Glaskupan av Sylvia Plath

Bokomslag för Glaskupan
I en tävling vinner 19-åriga Esther en månads praktik på en tidskrift i New York. Hon har ett klarögt sätt att se på världen och gör träffande beskrivningar av det hon upplever och människorna hon möter. Esther för dock en ständig kamp mot sin psykiska ohälsa. Boken väcker många frågor om rollerna vi människor, och särskilt kvinnor, förväntas kliva in i — och vad som händer när vi misslyckas.

Köp boken här.

5. Ett år av magiskt tänkande av Joan Didion

Bokomslag för Ett år av magiskt tänkande
År 2003 ligger Joan och maken Johns enda dotter på sjukhus, svävande mellan liv och död. En kväll drabbas John av en massiv hjärtinfarkt och dör. Ett år av magiskt tänkande är Joan Didions försök att förstå tiden som följde. En bok om sorg, mörker och liv skriven på ett rått och rakt sätt.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

6. Främlingen av Albert Camus

40 böcker alla borde läsa innan 40

Albert Camus Främlingen från 1946 är en klassiker som ständigt hittar nya läsare. I romanen gestaltar Camus den moderna människans livssituation. Det handlar om Mersault – en vanlig människa som slumpen gör till mördare. När han ställs inför rätta vänds alla hans tidigare handlingar mot honom och han blir föremål för hat och förakt. Men han upplever allt som händer med likgiltighet, ser tillvaron som ett spel av tillfälligheter. Han är en främling för både andra och för sig själv.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

7. Röda Rummet av August Strindberg

Röda rummet av August Strindberg

August Strindbergs kanske mest kända verk som ofta kallas för den första svenska moderna romanen. Vi får följa Arvid Falk, Strindbergs alter ego, i sin strävan efter frihet och sanning. Han rör sig mellan konstnärskolonin vid Lill-Jans och fattigkvarteren på Södermalm till ett värdshus i landsorten och en ö i skärgården. Ständigt med skarpa iakttagelser om samhället.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

8. Maken av Gun-Britt Sundström

40 böcker alla borde läsa innan 40

I 1960-talets Stockholm, en tid då många tror att kärnfamiljen är på väg att avskaffas, träffas Martina och Gustav. De ses, blir ihop, skiljs åt och försonas — om och om igen. De funderar över vad det innebär att vara ett par, vad man kan kräva av varandra och om det förändras när man gifter sig. Maken är en relationsroman som ibland kommer få dig att nicka igenkännande och andra gånger slita ditt hår av frustration.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

9. Ett litet liv av Hanya Yanagihara

Bokomslag för Ett litet liv
Gör dig redo att känna mycket och gråta ordentligt. Den här berättelsen följer de fyra vännerna JB, Malcolm, Willem och Jude och deras liv i New York. Genom åren prövas delas vänskap men Jude, en framgångsrik advokat med ett traumatiskt förflutet, är alltid personen som håller de samman. Tips: ha näsdukar nära till hands!

Köp boken här.

10. Anne Franks dagbok av Anne Frank

Anne Franks dagbok

Ett av de viktigaste dokumenten vi har från Förintelsen. Sommaren 1942 går Anne och hennes familj under jorden för att gömma sig för nazisterna. 13-åriga Anne skriver i sin dagbok vad som händer och vi får följa hennes utveckling till ung kvinna och skarp iakttagare av människans natur.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

11. En halv gul sol av Chimamanda Ngozi Adichie

Bokomslag för En halv gul sol
Olanna och Kainene är så olika varandra som tvillingsystrar kan vara, med helt olika drömmar och ambitioner. Kainene möter engelsmannens Richard, som blir förälskad i henne, och Olanna får en dotter med sin stora kärlek. Men när inbördeskriget bryter ut i Nigeria slits deras liv i stycken.

Köp boken här.

12. Jane Eyre av Charlotte Brontë

Bokomslag för Jane Eyre
En milstolpe när det kommer till skildringar av kvinnor i litteraturen. Föräldralösa Jane har en svår och kärlekslös uppväxt. Hon får en tjänst som privatlärare åt en liten flicka på Thornfield, där möter hon för första gången Mr Rochester. De kommer allt närmare varandra men hemligheter i Mr Rochesters liv sätter käppar i hjulet för deras relation. Läs boken för den moderna skildringen av Jane som en självständig och passionerad kvinna.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

13. Alkemisten av Paulo Coelho

40 böcker alla borde läsa innan 40

En berättelse om Santiago, en andaluaisk herdepojke som reser från sitt hem i Spanien till marknaderna i Tanger och genom Egyptens öken i jakten på en av världens dyrbaraste skatter. Vägen är kantad av flera värdefulla skatter och lärdomar. Den magiska boken är en av världens mest sålda böcker.

Köp boken här.

14. Flyga drake av Khaled Hosseini

Bokomslag för Flyga drake
Amir och Hassan kommer från vitt skilda världar men växer trots det upp som bästa vänner. När Sovjetstyrkor invaderar flyr Amir och hans far landet för att istället etablera sig i Kalifornien. Men i sitt nya liv har Amit svårt att släppa minnet av Hassan. En gripande skildring av vänskap, lojalitet och relationen mellan fäder och söner.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

15. Tjänarinnans berättelse av Margaret Atwood

Bokomslag för Tjänarinnans berättelse
Boken som ligger bakom tv-succén The Handmaid’s Tale. I ett framtida USA har den kristet fundamentalistiska regimen Gilead tagit makten. I ett försök att stävja de sjunkande födelsetalen hålls fertila kvinnor som slavar och tvingas föda barn åt de högt uppsatta männen i Gilead och deras fruar.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

16. Hundra år av ensamhet av Gabriel García Márquez

40 böcker alla borde läsa innan 40

Gabriel García Márquezs Hundra år av ensamhet från 1967 är ett av den latinamerikanska litteraturens stora mästerverk. Boken som hör till genren magisk realism skildrar sju generationer i familjen Buendía, och vi får följa deras liv i den colombianska byn Macondo som först grundades av José Arcadio Buendía. Hundra år av ensamhet har sålt i över 30 miljoner exemplar – och 2020 kom klassikern i nyöversättning av Lina Wolff.

Köp boken här.

17. Boktjuven av Markus Zusak

Bokomslag för Boktjuven
En bok om vänskap och mod i krigets Nazityskland, berättad av Döden själv. 9-åriga Liesel Memingers liv förändras när hon plockar upp boken Dödgrävarens handbok som ligger på marken bredvid broderns grav. Det är hennes första bokstöld, men inte hennes sista.

Köp boken här.

18. Ett eget rum av Virginia Woolf

Bokomslag för ett eget rum
En roman skriven av en kvinna, för andra kvinnor. I denna essä skriver Virginia Woolf om kvinnors roll i samhället och kvinnlig frigörelse från patriarkatet.

Boken finns här.

19. Räddaren i nöden av JD Salinger

Bokomslag för räddaren i nöden
En av våra största generationsromaner vars teman som utanförskap, identitet, ångest och förlust väcker igenkänning hos många. I Räddaren i nöden har 16-åriga Holden precis blivit relegerad från sin skola. Istället för att möta upp sina föräldrar i New York ger han sig ut på egna äventyr för att under några hektiska dygn leva som vuxen.

Köp boken här.

20. Älskade av Toni Morrison

40 böcker alla borde läsa innan 40

En berättelse om Sethe, en svart kvinna som som flyr från Kentucky till Ohio för att komma undan slaveriet. Men hon blir aldrig fri. Hon plågas av minnen från det förflutna och hemsöks av spöket av sin döda dotter. En dotter som dog innan hon fick ett namn och på vars gravsten det endast står ett ord: älskade. Toni Morrison blev 1993 den första svarta kvinnan att tilldelas Nobelpriset i litteratur.

Köp boken här.

21. Just Kids av Patti Smith

Bokomslag för Just kids
Patti Smiths självbiografi som skildrar hennes enastående liv och karriär. 1967 lämnar Patti Smith sin hemstad, hoppar av lärarutbildningen och flyttar till New York. 20 år gammal längtar hon efter nya intryck, kreativitet och utveckling. I staden träffar hon fotografen Robert Mapplethorp. De bor tillsammans i många år, inspirerar varandra och når båda två många framgångar.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

22. Drömfakulteten av Sara Stridsberg

bokomslag för Drömfakulteten
Sara Stridsbergs genombrottsroman om Valerie Solanas liv. Hon växer upp i USA:s öken på 1950-talet. Efter en resa bestämmer hon sig för att lämna sitt hem och försörja sig som prostituerad. Vi får följa Valerie genom tonåren, livet som psykologistudent och tiden som inlagd på mentalsjukhus.

Köp boken här.

23. Den store Gatsby av F. Scott Fitzgerald

Bokomslag för Den store Gatsby
En klassisk roman om 1920-talets USA. Nick Carraway kommer till New York för att bli aktiemäklare. Han flyttar in i ett hus på Long Island och lär känna det flärdfulla paret Tom och Daisy Buchanan. Nicks granne är den lika delar gåtfulla som rika mannen Jay Gatsby.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

24. Doktor Glas av Hjalmar Söderberg

Bokomslag för Doktor Glas
En roman vars centrala problem — om man har rätt att döda en människa för att rädda en annan — väckt debatt genom flera decennier. Doktor Glas förälskar sig i den vackra och unga Helga, som i sin tur är fast i ett kärlekslöst äktenskap med pastor Gregorius.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

25. 1984 av George Orwell

Bokomslag för 1984
Konstellationerna förändras, men kriget mellan staterna Eurasien, Ostasien och Oceanien upphör aldrig. Oceanien är ett samhälle styrt av en oligarkisk kommunistisk diktatur med Storebror som högsta ledare. Invånarna är under konstant övervakning av regeringen och tvingas att ständigt lyssna på propaganda. En skrämmande framtidsskildring som haft stor påverkan på kulturen.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

26. Att döda en härmtrast av Harper Lee

40 böcker alla borde läsa innan 40

I en småstad i amerikanska södern blir en ung svart man anklagad för våldtäkt på en vit kvinna. Hans chans att få en rättvisande rättegång är liten, och när en vit advokat tar sig an uppdraget växer hatet i det lilla samhället.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

27. Det mest förbjudna av Kerstin Thorvall

Bokomslag för Det mest förbjudna
Boken som med sin skildring av kvinnlig sexualitet på 1970-talet väckte moralpanik. I Det mest förbjudna kastar sig den snälla och lydiga dottern Anna ut i en försenad tonårsrevolt. Hennes tidigare undertryckta sexualitet kommer upp till ytan och hon söker sig till flera olika destruktiva män.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

28. Allt går sönder av Chinua Achebe

Bokomslag för Allt går sönder
Okonkwo är den stoltaste och mest fruktade krigaren i hela västra Afrika och en viktig man i sin klan. Hans starka drivkraft är att aldrig bli som sin vekling till far. När vita missionärer kommer till byn med nya seder och institutioner ser Okonkwo det som sin uppgift att göra motstånd.

Köp boken här.

29. Stolthet och fördom av Jane Austen

Bokomslag för Stolthet och fördom
En av litteraturens mest kända och älskade kärleksromaner. Mrs Bennets främsta mål är att hennes döttrar ska gifta sig med rika män. Hon ser sin chans när Mr Bingley tillsammans med vännen Mr Darcy flyttar in i ett närliggande gods. Den intelligenta och frispråkiga Elizabeth Bennet tycker till en början att Mr Darcy är snobbig och högfärdig, men allt eftersom de lär känna varandra förändras hennes känslor.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

30. Vägen av Cormac McCarthy


I ett postapokalyptiskt USA vandrar en far och hans son genom kyla, snö och aska. De går mot kusten, men vad som väntar där vet de inte riktigt. Det enda de har med sig är kläderna de bär på kroppen, en kärra med mat och en pistol att försvara sig med mot de laglösa gäng som rör sig längs vägen. En träffande berättelse om överlevnad, en skrämmande framtid och kärleken mellan far och son.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

31. Min kamp av Karl Ove Knausgård

Bokomslag för Min kamp
Karl Ove Knausgårds mäktiga självbiografiska roman i sex delar är inte det lättaste att ta sig igenom, men serien är en av de senaste årens mest omdiskuterade. I den första boken står döden i centrum. När Karl Ove får beskedet att hans far, som alltid har agerat onåbar, har gått bort inleds ett sorgearbete som sätter minnet på spel.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

32. Vindens skugga av Carlos Ruiz Zafón

Bokomslag för Vindens skugga
När Daniel Sempere är 10 år gammal tar hans far med honom till De bortglömda böckernas gravkammare i en gammal del av Barcelona. Det är där han hittar boken Vindens skugga av den mystiske och bortglömda författaren Juliàn Carax. Daniel blir besatt av att söka efter svar på de gåtor som omger boken och dess författare.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

33. Harry Potter-böckerna av J.K. Rowling

Bokomslag för harry Potter och de vises sten
Få barnböcker har fått ett sådant massivt genomslag som J.K. Rowlings böcker om trollkarlen Harry Potter. De sju böckerna följer Harry och hans vänner genom äventyren på den magiska skolan Hogwarts och kampen mot ondskan som hela tiden finns runt hörnet. Läs för en magisk läsupplevelse som präglat en hel generation.

Köp den första boken här.
Lyssna på böckerna här.

34. Min fantastiska väninna av Elena Ferrante

Min fantastiska väninna av Elena Ferrante
Den första delen i Elena Ferrantes populära Neapelkvartett. Elena och Lila växer upp i 1950-talets Neapel. De är bästa vänner men också varandras ständiga konkurrent och de tävlar ofta mot varandra. Under barndomen och tonåren får vi följa de båda vännerna när de tampas med skolan, familjen, kärlek och kvarterets drama.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

35. Kallocain av Karin Boye

Kallocain av Karin Boye
Innan George Orwell skrev 1984 skrev Karin Boye sin dystopiska roman Kallocain om ett polisstyrt övervakningssamhälle. Kemisten Leo Kall har uppfunnit kallocain, en sanningsdrog som öppnar vägen in till medborgarnas själar. Det visar sig att de flesta har drömmar om uppror mot Världsstaten och en önskan om en avlägsen plats för kärlek och frihet. Leo Kall börjar själv tvivla på Staten och ifrågasätta sin lojalitet.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

36. Egenmäktigt förfarande av Lena Andersson

Egenmäktigt förfarande av Lena Andersson
Vinnare av Augustpriset 2013 och en av de senaste årens mest omtalade romaner. När poeten och essäisten Ester Nilsson håller ett föredrag om konstnären Hugo Rask möts de två för första gången. Det är början på ett slags kärlekshistoria där Lena Andersson skriver om makt, besatthet, ensamhet och vår önskan att bli älskade.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

37. Bridget Jones dagbok av Helen Fielding

Bridget Jones dagbok av Helen Fielding
Berättelsen om Bridget Jones ses av många som starten för chick lit-genren. 32 år gammal, singel, kedjerökande och ständigt bantande beställer sig Bridget för att ta kontroll över sitt liv genom att skriva dagbok. Hon slits mellan sin snygga men sliskiga chef Daniel och den vid en första anblick tråkiga, men trygga, Mark.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

38. Mina drömmars stad av Per Anders Fogelström

Mina drömmars stad av Per Anders Fågelström
Den första delen i Per Anders Fogelströms romanserie om Henning Nilsson och hans släkt. Vi möter Henning första gången en sommarkväll 1860. Han kommer vandrande till Stockholm, staden han har drömt om, men får slita hårt i vad för många är en mörk och fattig stad. Tillsammans med sin fru Lotten försöker han skapa en ljus tillvaro. en klassisk skildring av Stockholm och arbetarklassen.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

39. Brun flicka drömmer av Jacqueline Woodson

40 böcker alla borde läsa innan 40

Jacqueline Woodsons Brun flicka drömmer var en av 2018 års mest omtalade böcker. Den ALMA-prisade författaren skriver på fri vers om sin uppväxt i South Caroline och New York och hur det var att växa upp som svart flicka i 1960- och 70-talets USA.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

40. Kejsaren av Portugallien av Selma Lagerlöf

Kejsaren av Portugallien av Selma lagerlöf
Den värmländska torparen Jan älskar sin dotter över allt annat, men när hon flyttar till Stockholm och slutar höra av sig spränger hans faderskärlek allt förstånd. Jan sjunker in i en drömvärld där dottern är kejsarinna av Portugallien och han är kejsare.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

INTERVJUER, TÄVLINGAR OCH ERBJUDANDEN FRÅN ADLIBRIS OCH BOOKBEAT, MEN FRAMFÖR ALLT – MASSOR AV BOKTIPS!

Prenumerera på Selmas boktips

Jag accepterar villkoren.

En sida till? Fortsätt läs!