Romanerna som visar en annan sida av USA
Böckerna

Romanerna som visar en annan sida av USA

USA är ett land som är lika stort som mångfacetterat – ändå är det berättelser om medelklass och storstäder som länge har präglat mycket av den amerikanska litteraturen. Vi listar fem romaner som tar oss till de amerikanska småstäderna, landsbygden och sammanhang där fattigdom och rasism är en stor del av vardagen.

Av: Elsa Sjögren
Fotograf: Unsplash
Publicerad: 06 april 2020

USA är ett land som är lika stort som mångfacetterat – ändå är det berättelser om medelklass och storstäder som länge har präglat mycket av den amerikanska litteraturen. Vi listar fem romaner som tar oss till de amerikanska småstäderna, landsbygden och sammanhang där fattigdom och rasism är en stor del av vardagen.

1. Dammsuga i mörker av Jen Beagin

Romanerna som visar en annan sida av USA

Mona är 26 år gammal och jobbar som städerska i Taos, New Mexico, där hon tampas med excentriska klienter och prydligt arrangerade bajskorvar. Hon flyttade dit mest på grund av sitt ex, en avdankad knarkare som lystrar till namnet Mr. Disgusting, och hennes liv har sedan dess inte gått riktigt som planerat. Mona har en ny dålig pojkvän som dessutom är gift med en av hennes klienter.

Köp boken här.

2. Gun love av Jennifer Clement

Romanerna som visar en annan sida av USA

Pearl är 14 år gammal och har vuxit upp i framsätet på en gammal Mercury. Mamman Margot bor i baksätet. Hon har en förmåga att se in i folk och känna vad som gör ont. Bilen har stått parkerad intill en trailerpark i Florida i flera år. De bor i en del av Florida där knarket flödar och vapnen är många. De överlever på en diet av mjölkpulver, insektssprej, kärlekssånger och stulna, halvrökta cigaretter. Men när Margot träffar Eli förändras allt. En dag får hon en pistol av Eli, ungefär som man ger någon en blombukett. Gun Love är en suggestiv och poetisk historia berättad ur en tonårings perspektiv, om ett USA präglad av våld och fattigdom.

Köp boken här.

3. Ett amerikanskt äktenskap av Tayari Jones

Romanerna som visar en annan sida av USA

Roy och Celestial är den amerikanska drömmen personifierad och bilden av det nya, svarta södern. Han är ung affärsman, hon en lovande konstnär. Men innan de hinner inleda sitt liv tillsammans slits de isär. Roy anklagas för ett brott, Celestial är övertygad om att han är oskyldig. Men Roy döms till 12 års fängelse. Efter fem år upphävs domen och Roy kan återvända hem, men den kärlek som fanns mellan dem känns inte lika självklar. Ett amerikanskt äktenskap är en skakande berättelse om kärlek, ras, rättssystemet och klass i dagens USA och som har hyllats av personer som Barack Obama och Oprah.

Köp boken här.

4. De dödas sång av Jesmyn Ward

Romanerna som visar en annan sida av USA

13-åriga Jojo växer upp i en trasig familj i ett fattigt Mississippi. Mamman Leoni orkar inte med ansvaret för Jojo och lillasystern flyr in i knarkets dimmor. Pappan är vit, och hans familj har aldrig accepterad den afroamerikanska Leoni eller barnen. Sedan pappan hamnade i fängelse har Jojo och hans familj bor på morföräldrarnas lilla bondgård, men när barnens pappa sa släppas fri väcks hoppet om en bättre framtid. Leonie tar med barnen på en dramatisk bilresa som är nära att sluta i katastrof. De dödas sång skildrar en del av USA som präglas av rasism, hopplöshet och såren från historiens orättvisor.

Köp boken här.

5. The Mars Room av Rachel Kushner

Romanerna som visar en annan sida av USA

The Mars Room, så heter strippklubben där Romy arbetade för att försörja sig, och där mannen hon dödade gjorde henne till sin. Nu sitter Romy på en högsäkerhetsanstalt och avtjänar dubbla livstidsstraff. Tillvaron är hård, sjuk och skitig och görs ännu svårare av att hon hindras från att träffa sin son, som hon förlorat vårdnaden om för att ha försökt skydda. Rachel Kushner skildrar makt och vanmakt i en svidande kommentar till hur samhället skapar sina skyldiga.

Köp boken här.
Lyssna på boken här.

En sida till? Fortsätt läs!