Så blev En Gentleman i Moskva en framgångssaga världen över | Selma Stories
Så blev En Gentleman i Moskva en framgångssaga världen över
Böckerna

Så blev En Gentleman i Moskva en framgångssaga världen över

Efter att den amerikanske författaren Amor Towles gjort succé med boken Artighetsreglerna var förväntningarna på en andra bok höga. Men hade någon kunnat ana att En gentleman i Moskva skulle bli en sådan litterär framgång att personer som Barack Obama hyllat den som något av det bästa som kom från 2017?

Av: Karin Andersson
Fotograf: David Jacobs
Publicerad: 14 mars 2019

Efter att den amerikanske författaren Amor Towles gjort succé med boken Artighetsreglerna var förväntningarna på en andra bok höga. Men hade någon kunnat ana att En gentleman i Moskva skulle bli en sådan litterär framgång att personer som Barack Obama hyllat den som något av det bästa som kom från 2017?

Den före detta president Obama har den som favorit, säljsiffrorna talar sitt tydliga språk och litteraturlistorna likaså: En gentleman i Moskva är en succé. Här får läsaren lära känna Alexander Rostov – en greve boende i en lyxsvit på det anrika Hotell Metropol mitt emot Kreml. Läsaren kommer in i berättelsen 1922 när greven precis klarat livhanken efter ett åtal där han anklagats för en uppmärksammad dikt han skrivit. Straffet blir, istället för avrättning, en livstids husarrest på Hotell Metropol. Men inte i någon lyxsvit omgiven med en greves alla dyrbara arvegods, utan i ett trångt vindsrum. Och det är där – inom hotellets väggar – som hans liv utspelar sig resterande sidor medan Sovjetunionen utanför präglas av en våldsam tid i statens historia.

Det finns likheter mellan Towles båda framgångstitlar som kanske gömmer en del av förklaringen till läsarsuccéerna. De både utspelar sig i mellankrigstidspräglade tider och överklassmiljö spelar huvudroll i båda berättelserna. Och här finns också en charmens lättsamhet som lockar.

Greve Alexander Rostov personifierar optimism och ett slags adligt ”carpe diem”. De personliga tillhörigheterna som tas i beslag tidigt in i boken kan han inte kontrollera, men den aristokratiska mentaliteten och inställningen till relationer och leverne kan ingen ta ifrån honom. Det Amor Towles lyckas med är en njutbar berättelse med både komiska inslag som verklig samhällsreflektion och historiska avtryck, och detta är inte alldeles vanligt bland dagens bokskördar.
Att i tumultartade, obehagliga och hotfulla omgivningar finna möjligheterna till att leva en vardag med glädjeämnen som avlöser varandra i stort och smått är säkerligen en betryggande läsning för många. Lägg till det till grevens odiskutabla artighet och belevade sätt (som att han alltid eskorterar sina gäster till dörren för ett storslaget farväl när kvällens samkväm avslutats i det minimala vindsrummet).

Fram träder en bild av anständighet snarare än brutalitet, av välformulerade resonemang snarare än hetsiga tweets och av respekt snarare än arrogans och likgiltighet. Och allt detta kryddat med såväl historiens brutala vingslag som med flärd och lyx.

Amor Towles säkrade säkert upp en hel del med sin första hyllade bok, men framgången bakom En gentleman i Moskva kan han tacka grevens oemotståndliga sätt och hotellets unika inramning för.

Köp boken på Adlibris

Köp boken på Adlibris

En sida till? Fortsätt läs!

Hans nya thriller jämförs med House of Cards och Hitchcock

Den politiska thrillern Åtta månader får deckarrävar som DN:s Lotta Olsson och Leif GW Persson att göra vågen. Vi fick en pratstund med författaren Magnus Montelius, äntligen tillbaka åtta år efter den hyllade debuten Mannen från Albanien.